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45 女王的贡品

小说:东方龙腾 作者:岛主 更新时间:2017/6/15 17:14:24

  45 女王的贡品

  “胡老弟有什么难处,不妨说给本官听听?”

  “王大人,正如在下方才所言,鄙行生产新式马车的关键在于大量使用纯钢,纯钢是生铁炼成的,生铁又是铁矿石炼成的。如今鄙行遇到的问题就是,缺乏足够的铁矿石来炼制生铁。”

  “哦,那么胡老弟有什么打算?”

  “鄙人打算以现银入股当涂县铁矿的开采,还望王大人玉成此事。”胡澄涵来之前已经知道了道光鼓励民间资本参与开矿的旨意。

  “不知胡老弟打算出资多少呢?”

  “鄙行打算初期出资一万两白银,以后视需求情况再增加投资。”胡澄涵的打算是在太平军席卷江南之前尽可能多地储备铁矿石,只要有可能,这些年会投入巨资开发当涂的铁矿。

  赵县令没想到眼前这年轻人说起一万两白银来轻飘飘的,也难怪人家刚才出手就孝敬了五百两银子,和这样大方又有实力的商人打交道,以后好处自然少不了,顿时眉开眼笑。

  其实呢,自从前年道光开了矿禁之后,也有一些商人找上门来要入股开矿,但都是小打小闹,因为民间对铁的需求不多,有实力的商人都瞄上了金矿、银矿、铜矿,同样的投入下,投资铁矿实在是不划算。

  王县令动了心,后面的事情就好办多了。

  “王大人,只要您点个头,许可鄙行在当涂县探矿、开矿、采矿,办理好相关的文书即可。”胡澄涵说着凑近了王县令,压低嗓门说道,“鄙行开矿投的钱,自会算上大人一份,赚的钱都会有大人一份。当然,大人不必出一文钱。”

  “呵呵,那就这样说定了。”王子符乐不可支地回应道。

  “一言为定。”胡澄涵喜笑颜开地说道,“王大人,在下有个亲随,名叫胡必成,他此刻正在县衙外等候。在下回到上海后,这里的开矿事宜全权由他经手办理。”

  “不妨唤他过来见个面。”王子符平易近人地说道。

  “小人胡必成见过王大人。”胡必成很快被带了过来,一见到王子符,赶紧上前施礼拜谒。

  “好、好、好,都是年轻有为啊。”王子符捋着山羊胡子笑道,“后生可畏,后生可畏啊,呵呵。”

  “小人往后少不了常来劳烦大人。”

  胡澄涵婉拒了汪掌柜拜谒李白墓的邀请,第三日便登船返回上海。公司的事情千头万绪,他实在没有心情来当文青,吟诗作赋去怀古。

  “必成啊,在当涂开矿的事情就交给你了。要尽快选中一家,争取早日把产量提上来。同时寻人在附近交通便利之处探寻新矿购地自行开采。”

  “必成明白。”

  “你在这里开矿,责任重大,我回去和汪掌柜商量下,给你的薪资加个五成。若是需要,可以把家眷接过来。不过,孩子最好留在上海好好念书,可以把老家二老接到上海照应孩子,将来也好在身边享享清福。”

  “胡掌柜知遇之恩,必成没齿不忘。”胡必成感激涕零地说道。

  胡必成原本是个随着师父走街串巷,铸犁修犁尖的手艺人。看着师父年年辛辛苦苦,风餐露宿,到头也见不着几个钱。出师后也就没干这一行,流落到了上海讨生活,正好遇到大东亚公司高薪聘请会炼铁铸造的手艺人,就去碰碰运气,结果被顺利录用了,带着几个学徒捣鼓炼铁铸造工具。

  短短一年多的时间,随着大东亚公司的高速成长,精明能干的胡必成已是炼铁厂的头头,底下管着几十号人。胡澄涵现在给他的年俸是二百两银子,这可是一个县官年俸的五倍。

  胡必成已是非常知足,开年住上公司给骨干员工盖的宅院后,把老婆孩子都接了过来。如今年俸再加五成,那就是三百两银子,对公司更是无以为报,唯有鞠躬尽瘁。

  “晓湖、跃峰,你俩这次也不用急着回去,你们去办一件重要的事情。”

  “胡掌柜尽管吩咐。”

  “涂县北边二十多里地,有个地方叫做马鞍山,在马鞍山东边的群山中,隐藏着一个奇大无比的铁矿,你们过去转悠转悠,看看能否找到。”

  “胡掌柜,我们如何知道那里有大铁矿?”陈晓湖问道。

  “嗯,我想想。”胡澄涵说着停下脚步,从路边草丛中拨拉出一小块青灰色的铁矿石,捡起来放在手掌心中,“还记得这些天看到的铁矿山吗?开采出来的铁矿石都是这种颜色,你们可仔细查看暴雨冲刷出来的山体断面,即可知道。”

  “可是此处很多地方的山石都是这种颜色,怎么断定何处是我们要找的铁矿山?”朱跃峰又问。

  “嘿,还真是啊。”胡澄涵愣住了,“我还有个法子,回头到集市上一些针线,用细线吊起铁针,每到一处山前便静静查看,若是铁针被石头吸得偏离了方向,那么近旁一定有铁矿。偏离得越厉害,说明铁矿越多。”

  胡澄涵突然想起了哪本武侠小说里的情节:一群侠客走过一个峡谷时,身上钢制兵器全部被山石吸了去。高中时学的化学,胡澄涵多少也记得点,他知道,那是磁铁矿石作的祟。

  胡澄涵也拿不准马鞍山的巨大铁矿是不是磁铁矿,这次就当是去碰碰运气吧。能找着最好,找不着也就罢了。反正目前并不急着开采它。

  安排完了这些,胡澄涵随着装满了铁矿石、生铁、泥炭的公司商船回到了上海,出了长江口之后,特地让商船绕到长江口长兴岛的北边,绕了大半圈。

  胡澄涵发现,后世长兴岛所在的这个地方,还只是七八个未连成片的小沙洲,其中最大的一个沙洲目测方圆有数十里,并没有人在沙洲上围垦、居住。

  胡澄涵知道后世这里是个好地方,那时沙洲已经连成了片,岛的面积适中,四面环水,西边有深水港,上有良田、草场,居住有十多万人。

  回到公司后,胡澄涵立即安排加急赶制一批用来开采铁矿的钢钎、铁镐、铁锨、手推矿车,并改造了两辆更皮实的拉货马车,之后安排商船运往当涂。

  一想到过不了几年洪秀全就会打下南京城,胡澄涵就觉得时间不够用,恨不得把一天当两天过。

  胡澄涵接下来盘算的是怎么让道光成为新式马车的形象代言人,他找到了巴富尔,由他出面写了封情真意切的信函,让宫慕久一级一级递到北京。

  信的大抵意思是:英国女王为了弥补两国之间因为鸦片贩子而受到损害的友谊,特地委托驻华公使上贡道光皇帝一份特别的礼物——一辆纯钢和紫檀木打制的洋马车。

  胡澄涵相信,道光不可能拒绝这样一份特别的贡品。

  胡澄涵请来了上海县技艺最高超的木匠,选取上等的紫檀木料,精心雕刻一些龙凤呈祥之类体现皇帝身份的图案,车厢里面铺上上等的貂皮垫子,黄云锦制成车盖顶和帘子,车上铁件刷上朱漆,单单这一辆车,就花了整整三个月的时间才做成。

  这个时候,道光的批复也下来了:既然女王如此晓事理,朕却之不恭,那就送上来看看吧。

  此时,轮到宫慕久发慌了。

  这事若是办成了,那就是宫慕久的一件大功绩。如果办不好,那么前程很可能毁于一旦。

  宫慕久本想通过海路火速将马车护送进京,胡澄涵建议还是走大运河安全,万一海上遇到狂风巨浪把马车颠簸坏了,给人安个破坏朝廷与友邦之间的友谊,这个罪名可担不起。而且,马车车身多为铁件所制,在海上容易受海盐侵蚀生锈……

  宫慕久连忙打断:“得得得,那就走大运河,慢点就慢点吧。”

  胡澄涵这个小奸商又一次达到了目的,这一路上大大小小的官员,应该都不会错过观摩英夷女王献给圣上贡品的机会吧。

  这是多大的面子呀,虽然之前被英国军队打得满地找牙,但是如今他们上门送礼赔罪来了,这说明英夷是在向皇上认错啊。

  看完还不得琢磨,听说这辆车子是上海县大东亚洋车行生产的,又听说松江府周边的很多富豪都乘上了这种洋车,只是用料和制作远没有万岁爷的这一辆这么考究。

  那个上海道的宫慕久就是最早乘上洋马车的大清官员,听说还是万岁爷默许的,为了在与洋人打交道时不辱国格。

  既然宫慕久可以乘,那么大家都可以乘嘛。大不了不用龙凤等皇家图案,官服补子上是什么动物,就雕什么动物图案,另外用些档次低些的木料呗。

  其实,这个脑筋根本不用他们自己来动,正如胡澄涵想的那样,想巴结上级的官员、巴结官员的富商,早就帮他们想到了。

  按理说,从上海出发,走京杭大运河,顶多半个多月就能到了京城。可是沿途的官员丝毫不敢大意,生怕这件意义非凡的贡品在自家地界出了纰漏。

  这样一来,路上就耽搁了不少时间,两个月后马车才送进了紫禁城。

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