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274,洋人不满

小说:最后的枭雄 作者:老格理 更新时间:2019/1/12 10:44:49

江南的不满情绪在持续发酵,而且这种不满还在不断的蔓延,不可避免的影响了社会的方方面面。当义勇军宣布为稳定大局,确保治安而在江南实施军事戒严,这种不满就慢慢演化成了一种不安。人们虽然不知道义勇侯下一步会如何行动,但明眼人都看出来了义勇军对朝廷的抵触情绪---而这种情绪很有可能成为大规模内战的前兆!

一旦真的爆发了战争,其结果虽然现在还难以预料但老百姓遭殃是不可避免的,而且国内安定局面的破坏也会极大的损坏势头正猛的经济发展---战争带来的破坏将会彻底摧毁好不容易建立起来的经济发展环境和氛围!这个担心让大清国的商人们忧心忡忡,也让社会各界忧心忡忡!

方世平、任大聪等人在上海的工商银行总行大楼豪华气派的会客厅里和福斯特以及怡和洋行、太古洋行、旗昌洋行等洋商们会谈。方世平以一种不无担心地语气表示---近来江南局势不稳,市面上弥漫着不安的情绪,资金大量出逃,已经开始影响了经济的正常运行啊!先生们,你们都是在大清国做了许久的生意,对眼下这种局面有什么想法啊?

不待福斯特等人答话,任大聪就接过了方世平的话头,抽了一口上等的古巴雪茄,慢条斯理地说:“福斯特先生,江南繁荣富裕的局面是义勇侯爷呕心沥血一点一点打造出来的,没有他老人家的主持,没有人能够保证江南的繁荣,就是朝廷也不行!大家都是生意人,需要一个安定和谐的环境,更需要一个繁荣活跃的市场!先生们,鄙人是做金融的,深知资金对政治的敏感,稍有风吹草动就会惊慌失措!为了我们大家的共同利益,希望欧美的朋友们不要隔岸观火啊---中国有句成语叫同舟共济,想必福斯特先生很明白吧!”

福斯特操着一口流利的汉语说道:“尊敬的先生们,鄙人明白眼下的局势的确令人担心!作为义勇侯爷的老朋友,鄙人也对侯爷所遭受的不公深表同情,更担心江南的大好局面被破坏!鄙人愿意为侯爷效劳,也相信鄙人的同行们也愿意为了大家的利益而出力。当然,我们也希望能够增加在江南的投资份额,为江南这个巨大的市场保持繁荣做出我们的贡献,还请方先生、任先生替我们向侯爷转达!”

方世平微微一笑,不动声色地说道:“福斯特先生,眼下还不能答应你刚才的要求。如果义勇侯爷能够重新管理江南,自然一切都好商量!当务之急是怎样携手保证江南的稳定和安全---没有了侯爷,一切都是空谈!”

福斯特点点头,表示自己不日就将奔赴京城面见海关税务司赫德,请他从中斡旋朝廷和义勇侯爷的矛盾。怡和洋行大班约翰逊表示洋商们在江南各地都有巨额投资,兴办了大批独资或合资企业,一旦江南的经济环境被破坏,势必会给洋商们造成难以弥补的巨大损失!

“大英帝国绝不容许它的子民在海外的利益受到任何不道德的破坏!”约翰逊指手画脚地说道:“各位先生们,我会和英国公使联系,请他代表政府出面对目前的局势表示严重关切!我也相信欧美各国都不会对江南的情况置之不理,因为保护侨民的利益是各国义不容辞的责任!”

洋商们本来对大清国的内政并不感兴趣,他们不远万里从世界的各个角落来到遥远的东方这个古老的国家是来做生意赚钱的。除了这个国家巨大的市场和廉价的人力资源,唯一让他们兴趣盎然的可能就是花样繁多的美食了!

然而当大清国的内部纠纷或者政治动荡可能会影响到他们自身巨大利益的时候,洋商们就坐卧不安了---在他们眼里,义勇侯是位了不起的朋友,正是这位义勇侯爷推行的一系列利好政策才促使了江南这个巨大的市场逐步成形并不断欣欣向荣。在为洋商们展现了一个令人垂涎欲滴的大市场的同时也为他们带来了现实的可观利润和未来更加宏大的利润前景!

现在没有人希望这一个美好的赚钱机会戛然而止,更没有人愿意放弃这一切美好的利益---几年前的欧美经济危机在人们的脑海中还记忆犹新,而正是东方的这个市场挽救了许多濒临破产的人们!现在该是到了为这个市场的主人报答救命之恩的时候了,不仅是为了自己的利益也是为了将来更好的发财!

于是,一封封电报雪片般飞向了世界各地,又从世界各地飞回了大清国的首都。十二月初,在离紫禁城不远的东交民巷英国驻华公使馆内,一个来自欧美各国公使的聚会正在举行。

威妥玛离职后以参赞衔代理公使一职的格维纳站在大会客厅的中央,面色严峻地对他的外交同行们大声说道:“先生们,相信各位都已经收到了本国政府的指示。江南的局势令人忧虑,我们的侨民正面临着经济上可能遭受巨大损失的危险!因为一位地方官员的去职导致了这一危险日益临近。大英帝国有责任保护它的子民人生安全和财产安全,虽然这位义勇侯的解职是清国的内政,但没有理由因此而影响到我们的侨民!”

老资格的德国驻华公使巴兰德和美国驻华公使杨约翰都表示同意格维纳的说法,他们也都分别接到了本国在大清国的商人们提出来的要求和政府指示,认为有必要采取外交手段向大清国政府表明各国对江南事态的“严重关切”。

而法国驻华公使宝海更是认为应该派遣几条军舰前来天津巡逻,或者干脆派出军队进入南方地区以确保各国在华利益不受侵犯---宝海很清楚去年上台的茹费理共和党政府积极主张恢复法兰西的国际大国地位并且热衷于在东南亚扩展法国的势力范围---如果不是该死的普鲁士人打败了骄傲的高卢雄鸡,法国人也用不着跑到如此遥远的东方来辛辛苦苦地拓展殖民地了!

当然,法国人也知道他们在越南的举动迟早会和越南的宗主国大清国发生面对面的冲突。既然现在大清国出现了一场难得的政治危机,为什么不趁机削弱未来对手的实力呢?如果能借此机会占领大清国和越南接壤的南方地区,岂不是天大的好事吗?

一眼就看穿了法国人用心的格维纳冷冰冰地撇了那个表面义愤填膺的法国人一眼,不咸不淡地说道:“公使先生,我们说的是外交手段来保护我们的侨民而不是准备发动一场没来由的战争---当然,如果外交交涉解决不了问题,选择战争手段也不是不可以。但是,我相信谁都不希望把富裕的江南打个稀巴烂---难道我们需要一个破烂的市场吗?先生们,我建议大家共同行动,集体约见总理衙门那些老奸巨猾的大臣们,清楚地告诉他们欧美诸国的担心和不满,希望清国政府能够认真对待我们的诉求!”

次日,各国公使们来到了坐落在东堂子胡同的总理衙门,拜会了总理衙门大臣奕?、宝鋆、董恂等人。总理衙门原是道光年间协办大学士赛尚阿的宅邸,此人在咸丰元年围剿太平军不利而被革职查办,这宅子也就被籍没入官了。设立总理衙门后就将这出宅院作为办事场所,除了大门还象个衙门样子,其他房屋设施都是因陋就简稍做整理,较各衙门旧例大为裁减。

总理衙门全部职员八十余人,每月的办公经费仅有三百两白银,院内门窗全是自己动手糊饰。不过相较其他衙门,这里的办事效率相对较高,甚至超过了辅佐皇帝的朝廷中枢机构军机处。

愁眉苦脸的恭亲王奕?在总理衙门大堂接见了各国公使,听完格维纳代表各国公使提出的要求后,和宝鋆、董恂面面相觑,心里是暗暗叫苦---眼下江南又是学生游行,又是万民书,还有报纸舆论的指责抨击,更有义勇军的军事戒严…种种复杂情形压得朝廷喘不过气来,这洋人又来凑热闹了,真是屋漏偏逢阴雨天啊!

可朝廷哪敢得罪洋人啊?万一又惹出洋人兵舰军队打将过来,哪可不是闹着玩儿的!算了,咱也别惹事儿了,赶紧的把洋大爷们哄好了就完儿了呗,只要要求不是太过份,咱认了!

自打总理衙门成立起就莫名其妙的约定俗成立了一条不成文的规矩,就是宁愿得罪御史言官也千万不能得罪洋人---得罪了御史清流,无非挨两句骂。可要得罪了洋人,后果可就不堪设想啊!

于是,奕?等人老老实实地接受了英美各国的要求,表示立刻向朝廷汇报此事,相信大清国一定会认真对待各国侨民的利益,保证大家的安全。

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